經濟不好的時候,是創業的好時機

今天早上刷推特的時候,看到著名的矽穀孵化器Y Combinator的創始人Paul Graham發了一條:

想起來幾年前看過這篇舊文,這篇文章寫於2008年金融危機開始之後,現在讀也非常有啟發。也正是這樣的危機年代,成就了後來的Airbnb,Uber,Pinterest 這些在2008,2009年成立的公司。網上沒有特別好的翻譯,我把這一篇翻譯成中文,分享給大家。

為啥要在經濟不好的時候去創業?

2008年10月

目前的經濟情況顯然很糟糕,有些磚家認為可能現在跟70年代中期一樣差。

然而那時也是微軟和蘋果公司成立的年代。

這告訴我們,經濟蕭條時並不是創業的壞時機。但我也不是說這是創業的好時機。真相可能聽起來很無語:經濟好壞對創業這件事影響不大。

投資了這麽多創業公司後學到的最重要的一點,那就是創業成敗取決於創始人的品質。當然經濟狀況確實有一些影響,但作為預測成敗的因素,跟創始人的品質相比,基本上可以忽略不計。

這意味著,真正重要的是你是什麽樣的人,而不是你選擇什麽時間去創業。如果你是這塊料,經濟不好的時候你也能勝出。如果你不是這塊料,風口也不會拯救你。那些想著“現在經濟不好所以我還是別著急創業”的人,與在繁榮泡沫時期想著“我隻要創業就會飛黃騰達”的人,一樣不切實際。

所以如果你想增加自己的勝算,別太關注經濟好壞了,花時間思考你能找到什麽樣的合夥人。如果你擔心自己公司的生死存亡,不要整天盯著新聞,多照照鏡子,內觀自己。

但對於創業團隊來講,等到經濟變好再跨出那一步難道不是更好嗎?如果你要開一間餐廳,或許是的,但是如果你從事的是科技行業的創業的話,就不是這樣了。

科技進步和股票市場沒有直接的聯係,所以在經濟不好的年代,如果有一個創業的想法,快速行動的潛在收益都大於等待觀望。微軟公司的第一個產品是給Altair (牽牛星科技)寫了個BASIC編程代碼。這個產品在1975年問世的時候就是世界所需要的,如果兩位創始人比爾·蓋茨和保羅·艾倫再晚幾年創業,也就沒有微軟帝國了。

當然,你現在的商業創意以後也會被新的創意替代。每天都有新的商業創意發生。但如果現在,你就想好了要做一個你想好的創意,那就立即去做。

這也並不意味著你應該忽略經濟狀況。消費者和投資者都會捂緊錢包,但消費者捂緊錢包不一定是個壞事兒:你或許能從中受益,因為你可以創造讓消費者省錢的產品。創業公司通常都會讓產品變得越來越便宜,這樣來看,經濟蕭條的時候,創業公司其實比大公司在市場上更有優勢。

投資人一邊確實更加難搞。經濟差的時候他們不願意投資,而創業者這時更加需要籌措資金。但事實上投資人不應該減少投資,常識告訴我們,你應該在經濟差時買入,經濟好時賣出。但是在股權投資市場裏,和常識違背的的是,好時機往往被定義為大家都願意買買買的時候。你不得不成為反直覺投資者才能做出正確的投資決定,但是沒有太多人能做到。

所以就像 1999 年的時候,投資者爭相砸錢給一大堆差勁的創業公司,可以料到2009年(明年)投資人也不願意投資給那些優秀的創業公司。

沒什麽新奇的,你必須適應。因為創業公司從來都需要適應投資人的心血來潮。去問問任何年代的創業者,問問他們投資人是不是變化莫測的,可以看看他們的表情。去年你要解釋為什麽你的創業公司病毒式的增長,明年你就要解釋為什麽你的創業公司是可以抵抗周期風險的。

( 這些其實算是好事。投資人們犯的錯並不是他們的評價標準,而是他們總是專注在一方麵而忽視了其他方麵。)

幸運的是,讓一個創業公司可以抵抗周期風險的方式很簡單,你必須做到:運營好公司但是盡可能省錢。這麽多年來我一直在告訴創始人們,在商業世界裏最可能成功的方式就是成為打不死的小強。創業公司突然死亡的方式總是現金流斷了。所以你的公司運營成本越便宜,你就越不容易掛掉。很幸運現在這個年代運營一個創業公司已經成本很低了,而經濟不好的時候隻會繼續降低成本。

如果我們真的遭遇“核冬天”,可能成為一隻打不死的小強都要比固守自己的工作更安全。消費者沒有錢買你的東西會暫時走掉,但是你也不會一下失去所有的客戶。市場裏還是那麽多人。

如果你後失敗了,又找不到新工作怎麽辦?如果你幹的是銷售或者是營銷的工作,經濟壞的時候找到新工作可能需要幾個月,那這可能是一個麻煩。但是“黑客們”(注:這裏黑客不隻指技術人員,我的理解是擅長解決問題的人)往往都能找到活兒做,可能不是最理想的工作,但是他們也餓不著肚子。

另外一個經濟不好時的好處就是:競爭少了。科技的列車到點就離開車站,如果每個人都畏懼不前不敢上車,很有可能整個列車就變成你的專列了。

經濟不好的時候你也是投資者。作為創始人,你用工作換來了股票。拉裏·佩奇和謝爾蓋·布林如此富有不是因為他們曾經做了價值幾十億美金的工作,而是因為他們也是穀歌的“創世投資者”。就好像任何投資一樣,你應該在低迷的時候買入。

你是不是此刻點頭同意,想起來前麵我說“愚蠢的投資人”那幾段,在經濟低迷的時候即使投資人理智上應該投錢給創業者,但是他們往往不會這樣做?其實吧,創業者也沒好到哪去。經濟不好的時候,黑客們去上研究生了!??這次肯定也不會例外。事實上,正是因為大多讀者都不會相信我前麵幾段所說的,所以上述內容才格外真實。至少他們不會去行動的。

所以呢,蕭條的時候可能確實是創業的好時機。很難說像競爭減少了這樣的好處是否大過投資者不願意投資這樣的壞處。但兩者其實都不太重要。對創業來說,人永遠是最重要的。

而且對於那些從事科技行業的人來說,最好的行動時機永遠是現在。

作者/公眾號:範陽

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來源:盧鬆鬆博客



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